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旧日戏单

日前纽约一游,用餐于法拉盛唐人街小馆“上海滩”。店家为渲染旧日沪上风情,尽以旧照老画敷壁,用心可谓良苦。

偶见民国时代闻人杜月笙家中堂会戏单一件,殊为难得。其中大轴梅兰芳、萧长华、姜妙香三氏连袂献演《玉堂春》,倒二孟小冬之《四郎探母》,余者亦为一时之选,可谓群星荟萃,名角一炉。由此尚可判知,时在小冬未适杜氏之前。

孟氏名小冬,京剧著名坤生也,生于一九O七年,祖籍北京。曾学孙派、谭派老生,开坤生之先河,后拜余叔岩为师,行腔用气、身段神韵皆得余氏真传。因其嗓音清润苍劲,扮相秀雅,做功大气稳重,素有“梨园冬皇”之称。民国卅六年九月,杜氏六十寿辰并赈灾义演,小冬露演《搜孤救孤》是为绝响。後孟随杜家避祸香港,从此未再登台。据杜家後人云,杜氏过世孟仅分得家产两万美元,後以课徒授业为生,终老他乡。

然“冬皇”影响不绝,近年更有发扬光大之势,旧日音容记录源源再现。另闻许锦文氏作《梨园冬皇孟小冬传》,唱和者有“冬皇一去杳沉沉,流水几人识雅音。多谢传神许郎笔,琴心得向纸间寻”之句。

时下坤伶女星亦多以嫁入豪门为其归宿,人或羡之,京城新潮俚语谓之“傍”(作动词,波昂切,去声,读若‘棒’),然鲜见身后牵人记挂如孟小冬者,盖终因技艺浅薄,无以流传,故徒增茶肆酒家一时哂笑谈资耳。

是以为记,时在O四年四月仲春日。


孟小冬旧影及《四郎探母》饰杨延辉剧照



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