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数学能力

考古所西安工作站有专职地质师一名,八一年余至西安实习始识其人,相谈甚欢,惜日久忘其姓名,权以杨姓言之。

杨姓地质师原供职于西北地质勘探队,乃姑苏人氏,大学毕业分派来陕已逾十载,其妻小仍留于家乡。因不堪劳燕分居,故设法调至考古所西安工作站,目下协助校正倾斜古塔以为进身之阶,希冀日后调转故里,其时居彼已逾年余。

然见杨君意兴阑珊,余问其故。

杨君言,前日开一考古探方,每边半米,遂以面积O·二五平方米记之。然考古者诘之,求面积应用乘法,非除法也。杨君对曰,然耳。考古者又问,既每边O·五米,何来面积O·二五平方米。对曰,O·五乘O·五,故为O·二五。

考古者哂之,乘法之积何为愈小,故不从,寻考古队他人以证,均谓杨君谬也。杨君借问,既如是,汝等以为若何?众皆曰:二·五。

杨君一时莫辩,竟语塞。叹曰,夫复何言,遂萌去意。

越明年,于京城再遇杨君,言及已办妥归乡手续。余故贺之。

廿余载后,余访友卢君于缅因州边陲小镇。彼言及美国边防站招募人材,首选数学能力佳者。卢君本为数学教授,故垂询标准何为。对曰,应可将美元按比价折合加拿大元。卢君颔首以对,言者误以彼小觑此技,故进而言之:绝非仅此而已,尚需将加元反之折合为美元,方为数学能力佳者,得人非易也。

卢君肃然曰:果如此,边防井然有望矣。



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