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绘制于五百年前的世界地图



作者:金笔


今天来美国访问的德国总理 Angela Merkel 正式将一幅绘制于五百年前的世界地图交给了美国国会图书馆。



这幅绘制于五百年前 (即公元 1507 年) 的世界地图,是已知的最早将美洲大陆称为 "阿美利坚" 的文件。地图的绘制者是德国出生的 Martin Waldseemueller,在他与此地图同时出版的书中,Martin Waldseemueller 写道,"我觉得为了这激动人心的新发现,我们应该称这块土地为 "阿美利加",意为阿美利可斯的大地,或者是阿美利坚的大地" (I see no reason why we should not call this other part 'Amerige,' that is to say the land of Americus, or America, after the sagacious discoverer"。

"阿美利坚" 来自于意大利探险者 Amerigo Vespucci 的名字。探险家 Amerigo Vespucci,稍稍后于哥伦布的探险,曾多次航海至南美洲沿岸,并得出美洲大陆是未被发现的新大陆的结论。这就是美洲大陆,特别是美利坚合众国的名词来源。因此有人说,这张地图在某种意义上是美国的出生证(Birth Certificate)。如果夸张地说哥伦布因为发现了美洲新大陆,而被称为美洲大陆的生父 (但是死于 1506 年的哥伦布一直到死都认为他去了四次的地方是亚洲),那么 Martin Waldseemueller 因为为美洲大陆命名,就是名符其实的 "教父" 了。虽然 Martin Waldseemueller 尊重哥伦布的发现,但他在绘制地图事沿用的资料却多来自于探险家 Amerigo Vespucci。



这张交付美国国会图书馆的世界地图原来为德意志公爵 (German prince) 所拥有,是已知的最初印刷版一千份中的惟一幸存地图。2001 年,公爵同意以一千万美金卖给国会图书馆,购买金中的五百万美金来自私人捐助。



根据专家表示,此地图与现代地图相比较,仍然有百分之八十是正确的。而其中一些著名的地表标志的误差只在经纬度的一度之内 (astonishing!!)。同时,Martin Waldseemueller 的地图中对非洲和南美洲的标记更是非常详尽精确的。

在没有 GPS 的五百年前,很难想象 Martin Waldseemueller 是怎么做到的。

(本文由金笔翻译,综合及编辑)


摘自《文学城博客·金笔》



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