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硅谷夜话:蹒跚起步——进化道路上的可怜人类



作者:阿唐


再过三十年,读过这篇涂鸦的朋友,如果你仍然还生活在这个蔚蓝色的星球上的话,那么,或多或少你都会被若干疾病所困扰,如高血压、动脉硬化、心脏病、腰椎突出、胃下垂、静脉曲张……

如果当你知道,这些疾病仅仅是人类所独有的疾病,请问,做何感想?如果你又知道,这些疾病的成因都是因为人的直立行走所引发的,又做何感想?

一直以来,人类对于自身的成就感到十分地骄傲,认为自己是天之骄子。哈姆雷特曾经说过,“人是一件多么了不起的杰作!多么高贵的理性!多么伟大的力量!多么优美的仪表!多么文雅的举动!在行为上多么像一个天使!在智慧上多么像一个天神!宇宙的精华!万物的灵长!”

多么美好的念白,当年孙道临富有感染力的配音回想在耳畔的时候,那种浑身毛孔通畅的舒坦真的是笔墨难以形容。(唉,可惜这位艺术长青树得了重病,听说已经不能认识周边的人了。) 激情过后,冷静思考,事情真的是这样的吗?人类究竟进化到了什么程度?在地球的生物宝塔上位置如何?是独步青云还是步履蹒跚?

为了对这个命题有一个清楚的认识,首先让我们简略地回顾一下地球的生命演化史。

地球上的生命大约开始于38亿年前,也就是地球刚刚从一团火球冷却下来不久。不过其中大约30多亿年的时间里生命主要是细菌和藻类。大约5.5亿年前,出现了水生动物如原始鱼类,过了整整1亿年,植物和昆虫才踏上了荒凉的陆地。这之后,生命的进化大大加快,参天大树覆盖大地,昆虫们铺天盖地,两栖动物从海洋中慢慢地爬上了岸。。。。到2.45亿年前,爬行动物主宰了陆地,鱼类统治了海洋。接下来的1.7亿年,恐龙成了陆地、天空和海洋的主人,鸟类和哺乳动物刚刚出现。最后,6500万年前,一颗10公里大小的小行星结束了恐龙独霸天下的局面,哺乳动物和鸟类开始蹒跚起步。最后,在大约300万年前,人类从猿类中演化出来了。

从生命的图谱上看去,很容易得出一个结论:人类是地球生物进化链条上的最后一环。这话也对也不对。

对的方面是,人类的确从前面的生命链条继承了很多的基因特质,如从细菌那里继承来的利用粒線體將氧氣轉變成能量,从鱼类继承来的脊椎结构,从哺乳动物继承来的恒温系统,从灵长类猿人继承来的敏捷头脑等等。

不对的方面是,人类并非是进化链条上的最后一环,因为从人类的身体结构的角度而言,人类是目前自然界中的生物群落中不很成功的一个群体。

我们知道,人类大约是从三百万年前开始了直立行走的历史,那时候,因为气候变冷,森林减少,古猿被迫从树上下到林间草地上生活,为了观察周围的情况,需要经常地站立起来做环视状,久而久之,人就站起来了。

站立对于人类进化的意义的重要性是不言而喻的。但是,因为大自然本来是按“卧式”方案设计的人体,一旦站立起来,马上给我们的身体带来了一系列的后果。首先我们的心脏要施加更高的压力,以便把血液泵到离它半米高的头颅里,大大地加重了工作负担;其次,我们的血管不得不承受更重的负荷;再次,原来的安安稳稳地摆放在胸腔和腹壁上的五脏六腑,现在凭空垂挂起来,无依无靠,在重力牵引下,胃下垂、肾下垂、肝下垂、脾下垂、子宫下垂、小肠结肠下垂等等等等;又次,痔疮更是人类独享的专利,这是因为满腹脏器把直肠、肛门压在躯干的最底层,静脉回流不畅所引起的。

人类虽然300万年就开始了直立行走,但是并没有习惯于直立状态。俗话说,站着不如坐着,坐着不如倒着。人类站立起来,要花更大力气用两条腿维持身体平衡,由此带来了神经和肌肉的持久疲劳。因此罚站也就成为了人类的一个体罚品种。

另外,站立起来后,人的脊椎受力状况发生了巨大变化。一根脊梁骨竖直顶起了头颅并支撑着整个身体,于是便出现了颈椎肥大、椎间盘增生、腰椎劳损等疾患。它们几乎都和脊柱承受的纵向压力有关。

四肢行走的动物在怀孕时,整个肚子是横挂在背后的脊柱上,受力均匀。而人类孕妇身体的重心却发生了重大偏移,只能依靠身体后仰来避免前倾。胎儿和羊水的重量,全部压迫在没有支撑和牵引的薄薄的肚皮,而肚皮的肌纤维本来是横向纹理,并不适合纵向承托。很多的妊娠期疾病几乎都和这种平行于躯体的负载力有关,包括早产。

三百万年的人类进化史与长达一点三亿年哺乳动物进化史相比,还是十分短暂。尽管人类的身体结构已经在直立行走后,有了许多相应的调整,但却并未彻底摆脱大自然为哺乳动物统一设计的基本框架和模式,我们人类为了适应直立行走的生活方式,今后的进化路程仍然极为漫长。

下面的两幅图,是约瑟夫译自《科学美国人》2001年3月号,原著者是S. Jay Olshansky, Bruce A. Carnes, Robert N. Butler。十分形象地说明了今天人体结构的缺陷以及改良后的人体。


今天人体的缺陷


明天人体的可能改良

(图片转载自国际在线)



呵呵,老实说,我第一次看见这幅人体改良图的时候,心里觉得很不舒服,实在难以想象人类的未来是这样一付尊容。不过,人的审美观是受制于社会心理和文化传统的,今日之美未必是明日之美。

如果纯粹从进化成功的角度出发来观察世间万物,陆地上我要推崇马,动感的体态,飘逸的外表,风一样的速度。。。海洋里我要推崇海豚,流线的体型,聪明的头脑,俏皮的举止,梦幻般的灵性。。。

人,跑步跑不过大多数的陆地动物,爬树爬不过大多数的树上动物,不会飞,大多数人也不会游泳,几乎是哺乳动物中动作和反应最为笨拙的。

呵呵,偏偏就是这个笨拙的人类,居然最终成为了地球生物圈中适应环境最为成功的一个种属。

为什么会是这样呢?答案每个人都知道:因为人类有一个聪明的头脑。所谓一白遮百丑,人类智力上的优势弥补了体能上的种种不足,从而成为了地球生物圈中的最强者。


12,14,2005 圣何塞


摘自:《万维读者网络》星语心愿



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