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最早的咖啡馆



我们不知道最早开始喝咖啡的是哪些人,但他们居住在埃塞俄比亚,这一点是可以肯定的。在阿拉伯公元九OO—一OOO年的科学文献中发现了一种叫“Buncham”的饮料,但不能肯定这就是咖啡。这些文献主要是记载这种叫做“Buncham”的豆子的科学价值。

除了介绍这种饮料对“胃、各器官和皮肤”的保护作用外,作者还提到它能使全身散发香气。的确,咖啡确实有这种似乎通过汗腺保留芳香的特殊效用。在人们还未养成定时洗澡的习惯之前,或在水资源缺乏的地方,这种除臭效果一定很受欢迎。

在一个阿拉伯传说中曾讲到一二五O年左右,被放逐的奥马尔酋长(SheikhOmar)发现了生长旺盛的野生咖啡浆果,这位饥饿且又厌烦了吃生果的酋长把一些果子放在水里煮,然后喝了煮好的咖啡浆。他十分喜欢自己饮食结构中的这一变化,并把这种饮料送给一些大病初愈的人。

奥马尔酋长在摩卡放逐期满凯旋归来时随身带回了一些上乘的咖啡豆。这个故事有几种说法,但是,它们唯一的共同点是几乎都有奥马尔(Omar)这个名字,其他的说法有关于鬼的故事,有关于摩卡国美丽的公主摆脱病魔的故事,有关于一只神奇鸟的故事(它发出动人鸣叫,把奥马尔领到一棵长满咖啡果的树下后就消失了)。

还有一个流传很广的故事说的是阿拉伯(或是埃及或是其他什么地方)的一个牧羊人,发现他的山羊吃了咖啡果后变得更有精神。他把自己的发现汇报给当地的大寺院住持。住持在憎侣们的身上做了实验,发现这种汤汁能使他们在夜间祈祷时保持清醒。

最近二百年间,研究咖啡起源的人们得出一些奇特的结论。一位著书者认为咖啡在荷马时代就已存在,后被特洛伊人饮用,据说是美女海伦从斯巴达带到特洛伊的。还有一位著者得出的结论是大卫国王曾从阿比盖尔得到咖啡,而且埃绍人和鲁斯人都饮用过它。

有记载说一四五四年亚丁的伊斯兰法典诠释者访问了埃塞俄比亚,在那里看到同胞们都喝咖啡,回家的时候,他派人买了一些咖啡豆。这种饮料不仅使他摆脱了病痛,而且能使他头脑清醒。很快,咖啡在伊斯兰憎人中广受欢迎。

也门咖啡的饮用和种植可以追溯到一四五四年。那年政府允许饮用和种植咖啡,因为政府可能发现咖啡令人兴奋的功能比咖特(qat或kat)的催眠功能更可取。咖特当时在全国范围内广泛种植和使用。

最早的咖啡馆叫做“KavehKanes”,是在麦加建成的。尽管最初是出于一种宗教目的,但很快这些地方就成了下棋、闲聊、唱歌、跳舞和欣赏音乐的中心。从麦加开始,咖啡馆又遍及亚丁、梅迪纳和开罗。

一五一七年,萨利姆一世(Salim I)征服埃及后,咖啡被带到君士坦丁堡,那里的人们逐渐养成了喝咖啡的习惯。咖啡在一五三O年传入大马士革,一五三二年传入阿勒颇(Aleppo),那里的人们也相继养成了这种习惯。在大马士革最著名的咖啡馆是玫瑰咖啡屋和救世之门咖啡屋。

尽管到一五五四年君士坦丁堡才有咖啡馆,但是因为店主们竞相吸引顾客,这些咖啡馆很快以豪华的装横而远近闻名。它们成了社交和洽谈生意的场所,渐渐又成为政治辩论的中心。各个时期政府都曾禁止过咖啡生产——曾一度将咖啡的维护者缝在皮袋子里投入博斯普鲁斯海峡——但是对咖啡实行征税后,它就获得了合法地位。

为什么咖啡馆在中东和欧洲会如此受欢迎呢?道理很简单,因为以前没有咖啡馆之类的场所。在咖啡馆出现以前,没有什么地方可以和伙伴们一起去喝一种味道不错而又相对来说不太贵的饮料。

威尼斯商人于一六一五年将咖啡传到了欧洲大陆。它在欧洲出现的时间比茶叶迟几年,比可可晚许多年。茶叶于一六一O年开始在欧洲销售,可可是一五二八年西班牙人从新大陆带到欧洲的。

意大利刚出现咖啡时,一些牧师认为咖啡是罪恶的产品,应该严加禁止。大主教克雷芒八世(Clement VIII,一五九二—一六O五)决定亲自品尝一下咖啡,结果他非常喜欢咖啡的味道,不但没下禁令,反而宣布“咖啡应加冕为真正的基督教饮料”。

最初,咖啡被当作药物高价出售,也曾被卖柠檬水的小商贩大量兜售。所能确定的最早的意大利咖啡馆是波特加咖啡馆,它是一八六三年在威尼斯开业的(另一种不太可靠的说法是一六四五年)。一七二O年弗兰切斯卡瑞在圣·马可广场并办了佛罗莱思咖啡馆,它是世界十享有盛名并且价格最高的(不包括日本)咖啡馆之一。咖啡馆在意大利仍叫Caffes,在欧洲的其他地方则叫Cafes。

从那以后,咖啡馆迅速遍及意大利,其中大多数开在威尼斯。夸德里是第一个销售真正土耳其咖啡的商人,一七七五年他开了一家咖啡店。随后托斯卡尼亚、鲁西娅、塔梅尔兰诺、迪亚娜、韦内特、帕斯、彼斯特拉等人都相继经营咖啡店。

英格兰第一家咖啡馆是一个叫雅各布的人于一六五O年在牛律经营的。大约四年后,牛律又有了第二家咖啡馆——约翰逊咖啡馆,据说经营者也是一个叫雅各布的人。在众灵学院附近一个私人家宅里还诞生了一个咖啡俱乐部,该俱乐部后来成为皇家社团。

一六五二年伦敦第一家咖啡馆开业,设在康希尔的圣米歇尔山谷,是由罗希和鲍曼先生经营的。罗希可能是希腊人。这家咖啡馆成为许多随后出现的咖啡馆的范例,其中最有名的一家是位于德文郡埃克塞特的莫尔斯咖啡馆。雷利爵士过去常在那儿喝咖啡、抽烟斗。

伦敦咖啡馆中保留下来的最有名的一家是一六八八年爱德华·劳埃德创立的,最初的地点是在塔街,后来迁到朗伯德街。为给顾客们提供方便,劳埃德总是预备好很多表格,登记顾客已保险过的船只。后来,劳埃德家族成立了世界上最大的一家私人保险行。

在北美,有关咖啡的最早的参考文献始于一六六八年。当时人们把咖啡描述为一种掺入糖(或蜂蜜)和肉桂一起喝的饮料。在这之后不久,纽约、费城、波士顿和其他一些城镇都有了咖啡馆。

波士顿的两家最早的咖啡馆是一六九一年开的伦敦咖啡馆(London Coffee House)和古特雷得咖啡馆(Gutteridge Coffee House)。最有名的一家是绿龙咖啡馆(Green Dragon),一七七三年波士顿茶会(Boston Tea Party)就是在那里策划的。波士顿拥有当时世界上规模最大、价格最贵、装饰最华丽的咖啡交易所。它建于一八O八年,是一座仿伦敦劳埃德咖啡馆式样、造价五万美元的七层建筑物,但仅十年后便毁于火灾。

一六八三年纽约开始有了主要销售绿色咖啡豆的市场,从而咖啡很快就代替了马斯特牌啤酒,成为早餐中主要的饮料。威廉·佩恩就曾在纽约从宾州定购了一些咖啡豆。

纽约的第一家咖啡馆是一六九六年开设的国王之臂咖啡馆。随后是一七三O年在百老汇街开的交易咖啡馆,它后来成为一个主要的贸易中心。但和商人咖啡馆相比,它就黯然失色了。一七八四年,正是在商人咖啡馆,纽约银行得以创办,并于一七九O年发行了第一批股票。而位于纽约华尔街和华特街上的汤丁咖啡馆则曾作为纽约股票交易所总部达十年之久。

在早期美国历史中第三大著名城市——费城,最早的咖啡馆于一七OO年开业——当时就叫耶咖啡馆(Ye Coffee House),它的主要竞争对手是伦敦咖啡馆。

美洲的咖啡馆不同于欧洲的咖啡馆,这里是保守派人士聚集的中心,而不是激进人士、共和党人或文学人士的天地。在一些缺少公共建筑的城市,咖啡馆往往是进行审判和市政议员召开会议的场所。


摘自《中华食神网》


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